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哈勃观看银河NGC4490翘曲的外观

em哈勃望远镜观察到星系NGC 4490的散乱和翘曲的外观,这是过去与星系NGC 4485的宇宙碰撞的结果。 / em

这奇形怪状的银河奇观正在绽放着全新的明星。这张图片中的粉红色烟花是由美国宇航局/欧空局哈勃太空望远镜拍摄的,是由宇宙尺度碰撞引发的强烈恒星形成区域。这幅图像中的巨大星系NGC 4490在其引力夹中有一个较小的星系,正在感受到应变。

与宇宙中的其他基本力量相比,引力相当弱。尽管如此,重力对巨大距离产生了影响,并且是宇宙中最大型物体运动的推动力。这张照片中NGC 4490星系散乱而翘曲的外表,是重力无情拖拽结果的典型例子。

数百万年以来,NGC 4490与其较小的邻居NGC 4485之间的相互引力吸引了两个星系的拉近。最终,他们在旋转的星星,气体和尘埃中相撞。在这幅图像中,这个最激烈的时期已经结束,两个星系已经相互移动,解开了自己的身体,并且正在加速分开。但重力的拉动是无情的;在几十亿年内,这些星系可能再次相撞。

NGC 4490和NGC 4485共同构成了Arp 269系统,该系统在奇特星系地图集中出现。它们距离地球2400万光年,位于Canes Venatici(狩猎犬)的星座中。它们相互作用的极端潮汐力决定了两个星系的形状和特性。 NGC 4490的外围地区曾经是一个类似于银河系的禁止旋转星系,因此被命名为茧星系。从我们的角度来看,几乎没有可以看到它过去的螺旋结构的痕迹,尽管它的同伴星系NGC 4485(这里没有描绘)仍然依附在它的螺旋臂上。

这种宇宙碰撞已经在两个星系中产生了高密度气体和尘埃的涟漪斑块。恒星形成的条件已经成熟;在这里看到的明亮的粉红色口袋里有浓密的电离氢气云,当它们受到来自附近年轻,炎热的恒星的紫外线照射时会发光。这一壮观的新活动爆发导致了NGC 4490的分类为星爆星系。

在连接两个星系的细线中,恒星的形成也是明显的:由古代撞击造成的星系桥梁,延伸超过24,000光年,目前分离命运的一对。但有生命的地方也有死亡。在过去的几十年中,NGC 4490也出现了几颗超新星,包括SN 1982F和SN 2008ax。

来源:哈勃太空望远镜