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哈勃太空望远镜观点椭圆银河NGC4874

em这张最新发布的哈勃图片显示了椭圆星系NGC 4874,这个星系不属于这个星团。 / em

位于星云昏迷星座方向的丰富星系中心位于由星群簇群包围的星系。 NGC 4874是一个巨型椭圆星系,比昏迷银河系中心的银河系大十倍。凭借其强大的引力,它能够保持超过30,000个恒星的球状星团,超过我们所知的任何其他星系,甚至还拥有一些矮星系。

在这张NASA / ESA哈勃太空望远镜影像中,NGC 4874是最明亮的物体,位于画面的右侧,被看作是一个被朦胧光晕包围的明亮星状核心。这个星团的其他一些星系也是可见的,看起来就像是在NGC 4874附近跳舞的飞碟。但是这幅图像非常显着的特征是NGC 4874周围的点状物体,更近一看:几乎所有的星系是属于星系的恒星群。这些球状星团中的每一个都包含数十万颗恒星。

最近,天文学家发现,在NGC 4874的引力影响下,这些点状物体中的一些不是星团,而是超紧凑的矮星系。它们只有200光年左右,大多由旧星组成,这些星星星系类似球状星团的更明亮和更大的版本。它们被认为是小椭圆星系的核心,由于与星系团中其他星系的剧烈相互作用,它们失去了它们的气体和周围的恒星。

哈勃望远镜的图像也显示了许多不属于星团的更遥远的星系,在背景中被看作是小的污迹。虽然昏迷星系中的星系位于距离我们约3.5亿光年远的地方,但这些其他物体距离更远。他们的光线花费了几亿到数十亿年才能到达我们。

这张照片是由哈勃先进相机测量的宽视场通道拍摄的光学和近红外曝光创建的。视野范围是3.3弧分。

信用:欧空局/哈勃和美国航天局